Commission de l'éthique en science et en technologie

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Modification génétique de la lignée germinale

Enjeux éthiques soulevés par la modification génétique des cellules germinales et des embryons

Génétique, Santé

Des développements récents en génie génétique permettraient de modifier le génome plus efficacement qu’auparavant. Ces avancées pourraient un jour permettre de corriger chez l’humain des mutations responsables de maladies graves. En particulier, deux types de technologies font l’objet de beaucoup de recherche et de discussions : l’ingénierie ciblée du génome (ex. CRISPR-Cas9) et le transfert mitochondrial. Appliquées aux cellules reproductrices (germinales) et aux embryons précoces, ces technologies pourraient permettre à des personnes porteuses de mutations néfastes de concevoir des enfants sains.

Dans l’avis Bébés génétiquement modifiés : enjeux éthiques soulevés par la modification génétique des cellules germinales et des embryonsla Commission tente d’apporter des réponses à des questions telles que : quels sont les risques pour la santé du futur enfant et pour les générations futures? Quels seraient les critères qui permettraient d'évaluer l’innocuité et l’efficacité de ces technologies? Quels types d’applications pourraient être éthiquement justifiés? Quels pourraient être les effets indirects des différents types d’applications potentielles sur certains groupes sociaux et sur la société dans son ensemble? La Commission formule aussi des recommandations sur les mesures à prendre afin de répondre aux enjeux éthiques soulevés par ces nouvelles technologies.

Un comité de travail composé d’experts en génétique, en médecine reproductive, en bioéthique et en droit de la santé est venu assister la Commission dans ses réflexions.

Plan de l’avis

  • Le contexte;
  • Les notions préalables de génétique;
  • L’ingénierie ciblée du génome;
  • Le transfert mitochondrial;
  • Les solutions de rechange à la modification génétique des cellules germinales et des embryons;
  • L’encadrement normatif et prises de position d’organisations et de groupes d’experts;
  • Les enjeux éthiques;
  • La conclusion.

Médias

  • Captation vidéo du lancement de l’avis le 21 mars 2019 au CHU Sainte-Justine. À consulter ici;
  • Chronique sur l’ingénierie ciblée du génome à l’émission Futur Simple à CKRL FM 89,1, Québec. Monsieur Dominic Cliche, conseiller en éthique, a répondu aux questions de la journaliste Valérie Levée (4 avril 2019);
  • Entrevue réalisée à l’émission Je vote pour la science produite par l’Agence Science Presse. Monsieur Jocelyn Maclure, président, a répondu aux questions de la journaliste Isabelle Burgun en ce qui a trait à l’avis sur la modification génétique (17 avril 2019);
  • Publication d'un article dans la revue Options politiques  intitulé « Quelle politique canadienne face aux bébés CRISPR ? » par messieurs Jocelyn Maclure, président et David Hughes, conseiller en éthique (25 avril 2019).

 

Date de mise en ligne : 7 décembre 2018

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